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L’importance de l’alimentation pour les seniors

La nutrition a un impact énorme sur la santé physique et le bien-être des seniors. De nombreuses personnes ne réalisent pas que les besoins nutritionnels varient en fonction de l’âge. Tout comme les tout-petits ont des besoins alimentaires différents de ceux des adolescents, les besoins nutritionnels des personnes âgées sont très différents de ceux des jeunes adultes. Malheureusement, on constate que la nutrition des personnes âgées ne reçoit pas l’attention qu’elle mérite. Non seulement une alimentation saine pour les personnes âgées contribue à la santé physique, mais elle a également une incidence considérable sur la mémoire et les fonctions mentales.
Dans ce blog nous vous expliquons pourquoi la nutrition des personnes âgées est si importante et comment s’assurer que les personnes âgées reçoivent une alimentation adéquate.

L’importance d’une alimentation saine pour les personnes âgées

 

Les personnes âgées sont extrêmement sensibles à la malnutrition. Ce phénomène s’explique de plusieurs façons :

  • Le métabolisme et l’appétit ralentissent avec l’âge
  • Moins d’apports caloriques signifient moins de possibilités d’obtenir des nutriments
  • La capacité de l’organisme à absorber les nutriments (en particulier les nutriments importants spécifiques) diminue avec l’âge

Cela signifie que les personnes âgées ont moins de possibilités d’absorber des nutriments. Lorsqu’elles mangent, elles doivent donc faire plus attention. C’est également pour cette raison que supplémenter son alimentation avec des compléments alimentaires peut être une bonne solution.

Une alimentation saine pour les personnes âgées est d’une importance capitale pour plusieurs raisons. L’alimentation a plusieurs effets sur la santé :

  • Fonctionnement des organes : yeux, reins, foie et digestion
  • Fonctionnement du cerveau : mémoire et capacités cognitives
  • Gestion des maladies chroniques comme l’hypertension, le diabète, le cancer et la démence
  • Renforcer le système immunitaire et favoriser une bonne cicatrisation
  • Santé des muscles et des os : prévention des fractures et des chutes, maintien de la mobilité, de la force, de la souplesse et de la posture

 

 

Besoins nutritionnels particuliers des personnes âgées

L’alimentation des personnes âgées est importante pour soutenir la fonction cellulaire dans tout le corps, renforcer le système immunitaire et prévenir les maladies physiques et mentales. Les seniors doivent donc avoir des apports nutritionnels variés..

 

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Fibres

Les fibres sont essentielles pour maintenir une bonne santé digestive et éviter la constipation. De plus, de nombreux aliments riches en fibres, comme les céréales complètes, sont essentiels pour maintenir une bonne santé cardiaque.

Protéines

Les jeunes adultes ont besoin de protéines pour rester en forme et éviter un taux de cholestérol élevé. Les besoins nutritionnels des personnes âgées sont similaires à cet égard, mais la principale raison pour laquelle les personnes âgées ont besoin de protéines est la force musculaire.

La masse musculaire diminue avec l’âge, c’est pourquoi les protéines sont essentielles. Des muscles atrophiés peuvent entraîner des chutes et une perte de mobilité. Les personnes âgées ont besoin d’autant, sinon plus, de protéines que les jeunes adultes.


La vitamine B12

La carence en vitamine B12 touche jusqu’à 15 % des adultes de plus de 60 ans, car la capacité du système digestif à absorber la vitamine B12 liée aux protéines diminue avec l’âge. Le manque de ce nutriment vital a un impact énorme sur le sang et le système nerveux central.

Si les jeunes y sont certainement sensibles, les effets sont encore plus prononcés chez les personnes âgées. Il peut s’agir d’anémie, de picotements ou d’engourdissements dans les extrémités, de fatigue, de déséquilibre et de perte de mémoire.


Calcium, vitamine D et magnésium

Ces trois nutriments sont essentiels pour la solidité des os et des muscles. Des os et des muscles solides sont essentiels pour éviter les chutes et les fractures liées à l’âge ainsi que l’ostéoporose.

Ces vitamines et minéraux travaillent tous ensemble : les os ont besoin de calcium pour être solides, la vitamine D aide le corps à absorber le calcium et le magnésium aide le calcium disponible à se frayer un chemin dans le sang.

 

Potassium

Le corps entier a besoin de niveaux de potassium adéquats pour plusieurs raisons. Ce minéral est vital pour la fonction cellulaire dans tout le corps, y compris le cœur, les muscles, le système nerveux et le sang.
L’alimentation des personnes âgées doit toujours comporter de bons niveaux de potassium pour maintenir des muscles forts et une pression artérielle saine.

Acides gras oméga 3

La plupart des gens savent déjà que les acides gras omégas-3 sont importants pour le maintien de la santé cardiaque. Cependant, ils sont également essentiels pour maintenir la santé du cerveau de plusieurs façons.

De faibles niveaux d’omégas-3 peuvent provoquer des pertes de mémoire, une réduction des fonctions immunitaires et même des problèmes de santé mentale comme la dépression. Les omégas-3 sont particulièrement importants lorsqu’il s’agit d’une alimentation saine pour les personnes âgées atteintes de démence.

Enfin, il peut être judicieux pour les seniors de compléter leur alimentation avec des suppléments qui viendront combler les carences en apports nutritionnels.